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Impact environnemental de la production de cuir

Impact environnemental de la production de cuir

Les pages critiques sur le traitement du cuir sont difficiles à trouver sur le web. Comme nous le verrons, il existe des intérêts particuliers qui font que certaines informations sont réduites au silence ou du moins bien cachées. Nous avons trouvé ce rapport de 2016 "Change your shoes", qui analyse de manière neutre l'impact de la production de cuir avec son interconnexion avec l'industrie de la viande et d'innombrables autres éléments intéressants.

Nous souhaitons vous monter quelques passages très instructifs et conseillons vivement à tous ceux qui souhaitent approfondir le sujet de consulter les PDF originaux “Una dura storia del cuoio” (Une dure histoire du cuir), “Una mucca nella scarpa” (Une vache dans la chaussure) et le rapport de 2017 Il vero costo delle nostre scarpe (Le vrai coût de nos chaussures), qui examine 3 grandes marques italiennes. (Ces 3 publications sont en Italien).

Nous sommes conscients que les chiffres rapportés ici reflètent la réalité d'il y a quelques années, mais nous savons aussi que la tendance n'a malheureusement pas changé, bien au contraire.

Bien qu'il ne s'agisse pas de données actuelles et qu'aucune étude plus récente d'un professionnalisme égal n'ait été trouvée, nous avons décidé de nous y référer.

Nous voulons ainsi contribuer à sensibiliser le public aux dommages considérables, à la souffrance animale et aux injustices sociales qui se cachent derrière chaque kilo de peau, sensibiliser et faire apparaître clairement les intérêts majeurs qui poussent les consommateurs non avertis dans une certaine direction. Sachant cela, chacun d'entre nous est libre de choisir ce qu'il soutient avec ses achats.

"Le parcours des chaussures en cuir est long et chaotique car il engendre de nombreux problèmes environnementaux et sociaux. Le cuir à partir duquel les chaussures sont fabriquées est obtenu à partir du "manteau" qui recouvre le corps des animaux : non pas des animaux vivant en liberté, mais des animaux élevés sous la domination humaine. Le voyage d'une paire de chaussures peut donc commencer dans un village du Sahel, dans un ranch du Texas ou dans un pâturage de la forêt amazonienne.

La production de cuir a un chiffre d'affaires annuel de 50 milliards de dollars et est étroitement liée à l'industrie de la viande, qui a elle-même un chiffre d'affaires à l'exportation d'environ 100 milliards de dollars par an, sans tenir compte de la valeur des produits dérivés comme le lait ou la laine.

L'industrie du tannage prétend jouer un rôle positif pour l'environnement car elle "élimine" les déchets de l'industrie de la viande. Mais le circuit financier qui tourne autour du cuir est si important qu'il est difficile d'imaginer qu'il s'agit d'un secteur qui dépend de la production de déchets par d'autres. Il suffit de dire qu'il s'agit de la base sur laquelle est construit un empire industriel fortement lié au luxe, constitué de chaussures, de sacs à main, de ceintures, de portefeuilles, de meubles et de garnitures de voitures, etc. pour un chiffre d'affaires total estimé à plus de mille milliards de dollars par an.

Conclusion : sans peau, un monde s'effondrerait.

En feuilletant n'importe quel magazine consacré au cuir, les plaintes des propriétaires de tanneries dénonçant le manque de matières premières apparaissent partout. Il est donc plus probable de considérer l'industrie de la viande et l'industrie du cuir comme deux alliés travaillant ensemble pour développer l'industrie de l'élevage et de l'abattage. Après tout, JBS est le plus grand producteur de cuir au monde, une multinationale d'origine brésilienne spécialisée dans l'élevage et l'abattage. Avec 185 000 employés et un chiffre d'affaires annuel de 50 milliards de dollars, elle abat chaque jour 100 000 bovins, 70 000 porcs et 25 000 agneaux, dont elle extrait simultanément la viande et les peaux, qu'elle tanne dans 26 de ses propres tanneries réparties dans différents pays du monde, dont l'Afrique du Sud, l'Allemagne, le Brésil, l'Argentine, la Chine, l'Italie, le Mexique, le Vietnam et l'Uruguay.

Près de 90 % du cuir brut produit dans le monde provient de quatre espèces de mammifères : Bovins, moutons, porcs et chèvres. Toutefois, la part la plus importante provient des bovins, qui fournissent à eux seuls deux tiers de la production mondiale. Par conséquent, notre attention se limitera à la chaîne de production de la peau de vache.

Graphique 1 : Production de peaux brutes par type (en pourcentage de la production mondiale totale de cuir - 2010)

Production de peaux brutes par type

L'impact environnemental des exploitations agricoles

En période de crise environnementale comme celle que nous vivons, l'élevage est également attaqué. Pour l'eau qu'il utilise, pour la nourriture que les animaux mangent, pour les terres qu'il occupe et pour les déchets qu'il produit.

Il faut 15 000 litres (15 mètres cubes) d'eau pour produire une livre de bœuf. En fait, il faut un petit bassin d'eau pour faire quatre steaks.

Impact environnemental de la production de cuir

Un fait qui semble impossible jusqu'à ce que l'on examine ce qu'un animal mange au cours de sa vie : 1 300 kilos de céréales et 7 200 kilos d'autres aliments. Il faut beaucoup d'eau pour faire pousser tout ça. Il faut également 24 m3 d'eau pour étancher la soif de l'animal et 7 m3 pour le garder propre. Conclusion : pour produire un kilo de viande bovine, il faut 6,5 kilos de céréales, 36 kilos d'aliments pour animaux et 15 m3 d'eau.

Dans le monde, plus de 40 % de la production céréalière annuelle est utilisée pour nourrir le bétail. Cela représente près de 800 millions de tonnes de céréales, auxquelles s'ajoutent 250 millions de tonnes d'oléagineux, principalement du soja. Dans de nombreuses régions, elles sont cultivées en monoculture et exportées dans le monde entier par de puissantes multinationales telles que Cargill, ADM et Bunge. En résumé, près d'un tiers des 14 milliards d'acres de terres arables dans le monde est utilisé pour produire des aliments pour animaux. Si nous prenons également en compte les composants auxiliaires de l'alimentation animale tels que la paille, la betterave et d'autres cultures, nous constatons que les trois quarts des terres arables du monde sont impliqués d'une manière ou d'une autre dans la production d'aliments pour le bétail. Comme si cela ne suffisait pas, même les forêts sont sacrifiées sur l'autel de la production animale. Au Brésil, par exemple, on compte 211 millions de bovins, un chiffre qui n'est dépassé que par l'Inde : Le besoin en terres du Brésil pour élever tout ce bétail est immense, si bien que les producteurs tentent de s'en procurer au détriment de la forêt amazonienne.

Une étude de l'Institut national de recherche par satellite (INPE) a révélé que seulement 4,9 % des terres déboisées au Brésil sont utilisées pour l'agriculture.

Et des 21% de terres déboisées non encore utilisés, en attendant de voir ce qu'il adviendra d'elles, 62,2% sont utilisés comme pâturages. En résumé, la plus grande forêt tropicale du monde disparaît au profit de l'élevage. L'association française Envol Vert estime que l'élevage de bétail pour la production de viande et de cuir contribue à 65% de la déforestation de l'Amazonie : Les pâturages sont principalement situés dans une bande de cinquante kilomètres le long des routes principales qui traversent la forêt.

Les forêts jouent un rôle très important à de nombreux niveaux, notamment dans la lutte contre le changement climatique, car elles peuvent absorber des niveaux élevés de dioxyde de carbone.

Et c'est précisément la question du changement climatique qui fait peser une charge supplémentaire sur l'élevage, car les animaux d'élevage participent à la production de gaz à effet de serre. La question de savoir dans quelle proportion est encore débattue, car tout le monde n'applique pas les mêmes critères.

En fonction des critères pris en compte, la part varie entre 16 et 32 %. La FAO affirme que les animaux contribuent à hauteur de 14,5 % à la production de gaz à effet de serre, mais ce calcul ne prend en compte que les gaz associés aux excréments.

Si, en revanche, les gaz à effet de serre associés à la production de céréales étaient également comptabilisés, le rapport doublerait.

Textes recommandés :

"Meat Atlas" publié en 2021 par la Fondation Heinrich Böll et les Amis de la Terre - Europe ;

"Le Cuir tanne la foret" publié en 2013 par Envol Vert.

Des fermes à la production de cuir brut

Le pays au monde qui compte le plus grand nombre de bovins est l'Inde, bien qu'elle n'apparaisse qu'en cinquième position si l'on se base sur la viande produite.

Les États-Unis est le pays qui produit le plus de viande bovine, mais ils ne se classent qu'au troisième rang des pays exportateurs en raison de leur forte consommation intérieure. Le tableau 1 nous présente un résumé des principaux pays en fonction de la production, de la consommation intérieure et des exportations de viande bovine. Il est surprenant que l'Inde - un pays à majorité hindoue, une religion pour laquelle la vache est un animal sacré - soit le premier exportateur mondial de viande bovine.

Tableau 1. Production, consommation intérieure et exportation de viande bovine en milliers de tonnes (2014).

5 premiers producteurs de peaux brutes de bovins en milliers de tonnes

Source: United States Department of Agriculture -Foreign Agricultural Service, Livestock and Poultry: World Markets and Trade, April 2015;

La production de viande et de cuir vont de pair, de sorte que nous trouvons une correspondance presque identique dans le classement de la production de cuir avec celui de la viande. Pour la Chine, il n'y a qu'une petite différence, pour des raisons qui ne sont malheureusement pas encore connues.

Tableau 2. Les 5 premiers producteurs de peaux brutes de bovins en milliers de tonnes (2013)

Principaux exportateurs de peau de vache brute en poids

Source: Fao, World statistical compendium for raw hides and skins, leather and leather footwear 1998-2014, 2015

 

De la production à l'exportation de cuir brut

On s'attendrait naturellement à ce qu'il y ait une concordance entre les grands producteurs et les grands exportateurs de cuir brut. Au lieu de cela, nous constatons que le deuxième plus grand producteur, le Brésil, ne contribue que pour 0,34% aux exportations mondiales. D'autres grands producteurs comme l'Argentine et l'Inde représentent 0,15% et 0,06% du total des peaux brutes échangées au niveau mondial.

 Graphique 3. Principaux exportateurs de peau de vache brute en poids (% des exportations mondiales totales, 2013).

Principaux exportateurs de peau de vache brute en poids

Source: Fao, World statistical compendium for raw hides and skins, leather and leather footwear 1998-2014, 2015

Le rapport italien analyse ensuite, notamment pour le district de Santa Croce en Toscane, l'impact sur les travailleurs, les salaires, les heures de travail, les accidents et les maladies professionnelles. Il se termine par l'impact sur les déchets, dont nous ne rapportons que quelques aspects généraux.

Déchets

L'industrie du tannage a un impact majeur sur l'environnement, non seulement en raison des conséquences sur les animaux qui fournissent le cuir, mais aussi en raison de la forte consommation d'eau et de la grande quantité de déchets biologiques et chimiques générés pendant la production industrielle.

À partir de chaque tonne de cuir brut, on peut obtenir 200 à 250 kg de cuir tanné au chrome, ce qui nécessite l'utilisation d'un total de 15 à 50 tonnes d'eau, de 500 kg de produits chimiques et de 9,3 à 42 GJ (Gigajoule) d'énergie. Par tonne de cuir traité, on produit donc entre 60 et 250 tonnes d'eau polluée (contenant, entre autres, environ 20-30 kg de chrome et 50 kg de sulfure), entre 1 800 et 3 650 kg de résidus solides, 2 500 kg de boues et entre 4 et 50 kg de solvants qui sont rejetés dans l'air.

Source : 40 Rapports de référence de la Commission européenne - CCR, Best Available Techniques (BAT) Reference Document for the Tanning of Hides and Skins, Industrial Emissions Directive 2010/75/EU (Integrated Pollution Prevention and Control), edited by Michael Black, Michele Canova , Stefan Rydin, Bianca Maria Scalet, Serge Roudier and Luis Delgado Sancho, Joint Research Center, 2013, p. 55. Impacts écologiques de la peau

L'industrie du tannage a un impact majeur sur l'environnement

C'est ici que nous terminons. Nous voulions simplement présenter ces graphiques et ces informations pour que vous puissiez vous faire une idée de l'ampleur des intérêts qui se cachent derrière le marché du cuir et de la viande. Vous pouvez donc comprendre pourquoi nous avons choisi de NE PAS utiliser de cuir dans nos produits. Ceux qui le souhaitent sont invités à lire le rapport complet.

Téléchargez les PDFs en italien :

vero costo delle nostre scarpe      

la dura storia del cuoio

una  mucca nella scarpa

meat atlas